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El aceite de oliva, fundamental en la dieta mediterránea

El aceite de oliva es un componente fundamental de la dieta mediterránea: muchas personas también lo consideran un producto natural muy saludable. Pero ¿cuáles son sus beneficios? ¿Por qué se considera uno de los aceites más saludables? Hoy os enseñamos todo acerca de este “tesoro de aceite” que debe estar en todos los platos.

ACEITE DE OLIVA: 6000 años de historia

Desde la antigüedad, el olivo se consideraba un símbolo de la paz y la sabiduría. Su cultivo se inició en Asia 6.000 años antes de Cristo. Incluso entonces, Siria, Egipto, Palestina, los griegos o los romanos estaban convencidos de sus propiedades terapéuticas:

– En Egipto, los faraones, utilizaban aceite de oliva para curar heridas o enfermedades. También fue utilizado para hacer perfumes de baño, o para embalsamar a los muertos.

– En la antigua Grecia, los atletas lo usaron para relajar sus músculos antes de hacer ejercicio.

A partir del sexto milenio, su cultivo se ha extendido gradualmente a lo largo de la cuenca mediterránea, zona que, debido a su calor y clima seco es muy propicio para el desarrollo de olivos.

Aporte nutricional

Durante mucho tiempo se consideró al aceite de oliva como producto pesado de sabor y olor (sí!), un producto difícil de producir y cocinar y sobre todo clasificado como aceite saturado, desfavorable para el corazón y la circulación sangre.

Pero desde hace unos años, los nutricionistas han descubierto que los habitantes de la cuenca mediterránea, que lo utilizan sin moderación y todas las salsas, tenían una mayor esperanza de vida y el riesgo de tener enfermedades del corazón, presión arterial alta o un derrame cerebral era significativamente menor en comparación con los norteamericanos y los europeos del norte. Hoy en día, el modelo alimentario de Creta se ha convertido gracias al aceite de oliva un modelo universal con un récord mundial de resistencia a ataques de corazón.

La mejor forma de consumir aceite de oliva

El aceite de oliva tiene un sabor muy característico, es cierto. Sin embargo, se puede comer crudo en ensaladas, agregado en salsa vinagreta o incluso con la pasta. En Italia por ejemplo se come simplemente con pan, para sustituir a la mantequilla.

Como contiene grandes cantidades de ácidos grasos monoinsaturados, el aceite de oliva también se puede utilizar para freír. Sin embargo, se debe evitar freír a temperaturas extremadamente altas, pues a diferencia de otros aceites el aceite de oliva puede perder su riqueza en vitaminas y omega si se calienta demasiado o durante demasiado tiempo.

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